他们发明

2017-05-26 10:53

在小说跟影视剧中,被僵尸咬过的人也会变成僵尸,而这些蚂蚁也会“致命一咬”,只不外是为了固定在动物上。有时候,这也是它们的“最后一咬”,在牢牢咬住叶脉之后随即逝世去。能引起这种行动的真菌属于蛇形虫草属。依据真菌物种的不同,受到感染的蚂蚁会无意识地爬到合适真菌成长的特定环境,再沾染其余蚂蚁。

这其中最有名的或者要属偏侧蛇虫草菌(学名:Ophiocordyceps unilateralis),它们能驱使宿主爬到树叶下方停止自己的性命。另一种大名为Ophiocordyceps australis的真菌在感染蚂蚁之后,则会使后者死在树林地面的落叶之中。

对比本人庞杂得多的生物体,这些真菌是如何发生影响的呢?要解答这个问题并不轻易。大卫·休斯(David Hughes)、哈里·伊文斯及他们的共事对虫草属真菌进行了数十年研讨,盼望找出这一问题的谜底。他们发明,不同的蛇形虫草属真菌已经针对不同宿主蚂蚁的生涯史周期,演化出不同的寄生策略。这是“一个令人赞叹的独特演变例证,”伊文斯说道。

在2016年的一篇文章中,伊文斯等人说明称,真菌很可能应用一系列的酶来转变宿主蚂蚁体内的反映进程。打个比喻,这些酶可能改变了某些基因的表白,进而影响蚂蚁的行为。有研究已经发现,一旦“僵尸化”,蚂蚁的肌肉组织会逐步分解。